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影响

那些家庭和家庭不能提供持续的安全、舒适和保护的孩子,可能会发展出让他们生存和正常生活的方法。例如,他们可能对他人的情绪过于敏感,总是观察周围的成年人的感受和他们的行为。他们可能会把自己的情绪隐藏起来,从不让别人看到他们害怕、悲伤或生气。当身体和/或情绪威胁无处不在时,这些习得的适应是有意义的。当孩子长大,遇到安全的环境和关系时,这些适应不再有帮助,事实上可能会适得其反,干扰生活、爱和被爱的能力。

复杂的创伤会以多种方式影响儿童。下面是一些常见的效果。

附件和关系

孩子与看护者之间的亲密关系的重要性再怎么强调也不为过。通过与重要的依恋人物的关系,孩子们学会了信任他人,调节自己的情绪,并与世界互动;他们会产生一种世界是安全的还是不安全的感觉,并开始理解自己作为个体的价值。当这些关系不稳定或不可预测时,孩子们就会知道他们不能依赖他人的帮助。当主要照顾者剥削和虐待一个孩子时,孩子就会意识到他或她是坏人,这个世界是一个可怕的地方。

大多数受虐待或被忽视的儿童难以对照顾者产生强烈的健康依恋。没有健康依恋的孩子更容易受到压力的影响。他们在控制和表达情绪方面有困难,可能会对某些情况做出暴力或不恰当的反应。我们与朋友和其他重要的人建立健康的、相互支持的关系的能力取决于我们首先在家庭中建立了这种关系。一个有复杂创伤史的孩子可能在恋爱关系、友谊和权威人物(如教师或警察)方面有问题。

身体健康:身体和大脑

从婴儿期到青春期,身体的生理机能一直在发展。正常的生物功能在一定程度上是由环境决定的。当孩子在恐惧中长大,或在持续或极端的压力下长大,免疫系统和身体的应激反应系统可能无法正常发育。之后,当孩子或成年人暴露在甚至普通水平的压力下,这些系统可能会自动做出反应,就好像这个人处于极端的压力之下。例如,一个人可能会经历重大的生理反应,比如呼吸急促或心跳加速,或者可能会在面临压力的情况下完全“关闭”。这些反应,虽然在面对重大威胁时是可以适应的,但在正常压力的背景下是不成比例的,而且经常被其他人认为是“反应过度”或反应迟钝或冷漠。

环境中的压力会损害大脑和神经系统的发育。在疏忽的环境中缺乏精神刺激可能会限制大脑发挥其全部潜能。有复杂创伤史的儿童可能会出现慢性或周期性的身体不适,如头痛或胃痛。有童年创伤史的成年人已被证明有更多的慢性身体状况和问题。他们可能会从事使这些情况更加复杂的危险行为(例如,吸烟,药物使用,饮食和锻炼习惯导致肥胖)。

受过复杂创伤的年轻人经常遭受身体失调的折磨,这意味着他们对感官刺激反应过度或反应不足。例如,他们可能对声音、气味、触摸或光线极度敏感,或者他们可能遭受麻醉和镇痛,在这种情况下,他们没有意识到疼痛、触摸或内在的身体感觉。结果,他们可能会伤害自己却感觉不到疼痛,遭受身体问题却没有意识到,或者相反——他们可能会抱怨身体各个部位的慢性疼痛,但却找不到任何身体原因。

情绪反应

经历过复杂创伤的儿童往往在识别、表达和管理情绪方面有困难,可能对感受状态的语言表达能力有限。他们经常内化或外化压力反应,因此可能经历严重的抑郁、焦虑或愤怒。他们的情绪反应可能是不可预测的或爆炸性的。孩子对创伤性事件的反应可能是颤抖、愤怒、悲伤或回避。对于一个有着复杂创伤史的孩子来说,各种创伤事件的提醒可能无处不在。这样的孩子可能反应频繁,反应强烈,在心烦意乱时很难平静下来。由于创伤往往具有人际关系的性质,即使是与他人的轻度应激互动也可能作为创伤提醒并引发强烈的情绪反应。在了解到这个世界是一个危险的地方,即使是爱的人也不能被信任来保护你,孩子们在与他人的互动中通常都很警惕和戒备,更有可能感知到压力或危险的情况。当一个人受到攻击时,这种防御姿态是一种保护,但在不需要如此强烈反应的情况下,它就成问题了。另一方面,许多儿童也学会了对环境中的威胁“置之不理”(情绪麻木),使他们很容易再次受害。

情绪管理的困难是普遍存在的,在缺乏关系的情况下也会发生。由于从来没有学会如何在心烦意乱时让自己平静下来,这些孩子中的许多人很容易不知所措。例如,在学校里,他们可能会变得很沮丧,甚至会放弃对微小的挑战。早期经历过严重创伤事件的儿童也更有可能在很多情况下一直感到恐惧。他们也更有可能经历抑郁。

离解

分离常见于有复杂创伤史的儿童。当孩子们遇到一种势不可挡的、可怕的经历时,他们可能会分离,或在心理上将自己从这种经历中分离出来。他们可能会觉得自己脱离了自己的身体,在天花板上,或者在房间的其他地方看着自己的身体发生了什么。他们可能会觉得自己好像在做梦或某些不太真实的改变状态,或者好像这种经历发生在别人身上。或者他们可能会失去所有的记忆或对发生在他们身上的经历的感觉,导致时间上的空白,甚至个人历史上的空白。在极端情况下,孩子可能会切断或失去与自我各个方面的联系。

虽然儿童可能无法有意识地分离,但一旦他们学会了将分离作为一种防御机制,他们可能会在其他压力情况下或面对创伤提醒时自动分离。分离会影响孩子充分参与日常生活活动的能力,并会严重破坏孩子的时间感和连续性。因此,它会对学习、课堂行为和社会互动产生不利影响。对其他人来说,并不总是很明显的一个孩子是游离的,有时可能看起来好像孩子只是“间隔”,做白日梦,或不注意。

行为

有复杂创伤史的儿童可能很容易被触发或“引爆”,而且更有可能做出非常强烈的反应。孩子可能会挣扎于自我调节(即,知道如何冷静下来),可能缺乏冲动控制或在行动前考虑后果的能力。因此,受到复杂创伤的儿童可能表现出不可预测、对立、反复无常和极端的行为方式。一个感到无能为力的孩子,或者在成长过程中害怕虐待的权威人物,可能会对察觉到的责备或攻击做出防御性和攻击性的反应,或者有时可能会过度控制,僵化,反常地顺从成年人。如果一个孩子经常游离,这也会影响他的行为。这样的孩子可能看起来很“茫然”、超然、疏远或脱离现实。受到复杂创伤的儿童更有可能从事高风险行为,如自残、不安全的性行为和过度冒险,如高速驾驶车辆。他们还可能从事非法活动,如饮酒和使用药物、攻击他人、偷窃、逃跑和/或卖淫,从而使他们更有可能进入少年司法系统。

认知:思考和学习

有复杂创伤史的儿童可能无法清晰地思考、推理或解决问题。他们可能无法提前计划,预测未来,并据此行动。当孩子们在不断的威胁下成长时,他们所有的内在资源都用于生存。当他们的身体和思想已经学会了慢性应激反应模式,他们可能很难冷静地思考一个问题,并考虑多种选择。他们可能会发现很难获得新技能或接受新信息。他们可能很难保持注意力或好奇心,或者因为对创伤提醒的反应而分心。他们可能在语言发展和抽象推理能力方面存在缺陷。许多经历过复杂创伤的儿童有学习困难,可能需要在学术环境中获得支持。

自我概念与未来取向

孩子们从别人的反应中学习自我价值,尤其是那些和他们最亲近的人。照顾者对孩子的自我价值感和价值感影响最大。虐待和忽视让孩子感到自己毫无价值和沮丧。受虐待的孩子通常会责怪自己。责备自己可能比承认父母不可靠和危险更安全。羞耻感、负罪感、自卑和自我形象差在有复杂创伤史的儿童中很常见。

怀着希望和使命感来规划未来,孩子需要重视自己。计划未来需要一种希望感、控制感,以及将自己的行动视为有意义和价值的能力。在家中和社区中被暴力包围的儿童从小就认识到,他们无法信任,世界并不安全,他们无力改变自己的处境。对自己、对他人和对世界的信念削弱了他们的能力感。他们的消极期望会妨碍他们积极地解决问题,并剥夺他们改变自己生活的机会。一个受到复杂创伤的孩子可能会认为自己无能为力,“受到了伤害”,可能会认为世界是一个毫无意义的地方,规划和积极的行动都是徒劳的。他们很难抱有希望。在学习了“生存模式”后,孩子活在当下,没有停下来去思考、计划,甚至梦想未来。

长期健康的后果

童年时期的创伤经历与个人一生中不断增加的医疗条件有关。不良童年经历(ACE)研究是一项纵向研究,探索童年创伤对成年的长期影响。ACE研究包括17000名参与者,年龄从19岁到90岁不等。研究人员收集了一段时间以来的医疗记录,同时也收集了研究对象在童年时期遭受虐待、暴力和受损照顾者的数据。结果表明,近64%的参与者至少经历过一次接触,其中69%报告了两次或两次以上的童年创伤事件。研究结果表明,儿童创伤暴露、高风险行为(如吸烟、无保护的性行为)、心脏病和癌症等慢性病与早逝之间存在联系。

经济的影响

儿童时期复杂创伤的累积经济和社会负担极其沉重。根据各种来源的数据,虐待和忽视儿童的保守年度成本估计为1038亿美元,或每天2.843亿美元(2007年的价值)。这一数字既包括直接成本(约707亿美元),包括受虐待儿童的迫切需要(住院、精神卫生保健、儿童福利系统和执法),也包括间接成本(约331亿美元),这是虐待儿童和忽视的次级或长期影响(特殊教育、青少年犯罪、心理健康和卫生保健、成人刑事司法系统以及社会生产力的丧失)。

最近一项研究调查了美国被证实的儿童虐待案例,发现在12个月的时间里,估计与儿童虐待相关的一生总成本为1240亿美元。在1 740起致命的虐待儿童案件中,估计每起案件的费用为130万美元,包括医疗费用和生产力损失。在579 000起非致命案件中,估计每名儿童虐待受害者一生的平均费用为210 012美元,其中包括与整个生命周期的保健、生产力损失、儿童福利、刑事司法和特殊教育有关的费用。这些非致命的儿童虐待案例的成本与其他高成本的健康状况相当(例如,中风患者为159,846美元,2型糖尿病患者为181,000至253,000美元)。

除了这些费用之外,受害者及其家庭还遭受了痛苦、悲伤和生活质量下降等“无形损失”。这种无法估量的损失可能是虐待儿童的最大代价。