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关于儿童创伤

什么是创伤性事件?

创伤性事件是一种可怕的、危险的或暴力的事件,对孩子的生命或身体完整构成威胁。目睹威胁所爱之人生命或人身安全的创伤性事件,也可能造成创伤。这对幼儿来说尤其重要,因为他们的安全感取决于他们对依恋对象的感知安全。

创伤经历会引发强烈的情绪和身体反应,这些反应在事件发生后会持续很长时间。儿童可能会感到恐惧、无助或恐惧,以及一些生理反应,如心跳加速、呕吐或失禁。没有能力保护自己或没有保护他人以避免创伤经历的后果的儿童也可能对强烈的身体和情感反应感到不知所措。

即使成年人努力保护儿童的安全,危险事件仍然会发生。这种危险可能来自家庭以外(如自然灾害、车祸、校园枪击或社区暴力),也可能来自家庭内部,如家庭暴力、身体虐待或性虐待,或所爱之人的意外死亡。

哪些经历可能是创伤性的?

  • 身体、性或心理上的虐待和忽视(包括贩卖)
  • 自然和技术灾害或恐怖主义
  • 家庭或社区暴力
  • 突然或暴力地失去心爱的人
  • 物质使用障碍(个人或家庭)
  • 难民和战争经历(包括酷刑)
  • 严重事故或危及生命的疾病
  • 与军人家庭有关的压力(例如,部署、父母失去或受伤)

当儿童处于对自己的生命感到恐惧、认为自己会受伤、目睹暴力或不幸失去亲人的情况下,他们可能会表现出儿童创伤压力的迹象。

什么是儿童创伤压力?

患有儿童创伤性压力的儿童是指那些在一生中经历过一次或多次创伤,并在事件结束后产生持续并影响其日常生活的反应的儿童。创伤反应包括各种各样的反应,比如强烈且持续的情绪不安,抑郁症状或焦虑,行为改变,自我调节困难,与他人的关系问题或形成依恋,退化或失去之前获得的技能,注意力和学业困难,噩梦,睡眠和饮食困难,以及身体症状,如疼痛。年龄较大的儿童可能吸毒或酗酒,行为有危险,或从事不健康的性活动。

遭受创伤性压力的儿童在以某种方式被提醒创伤性事件时通常会出现这些症状。尽管我们中的许多人可能会时不时地经历对压力的反应,但当一个孩子经历创伤性压力时,这些反应会干扰孩子的日常生活和功能以及与他人互动的能力。任何年龄的孩子都无法免受创伤经历的影响。甚至婴幼儿也会经历创伤性压力。创伤性压力的表现方式因人而异,这取决于孩子的年龄和发育水平。

如果不进行治疗,儿童时期反复接触创伤性事件会影响大脑和神经系统,并增加健康风险行为(如吸烟、饮食失调、物质使用和高风险活动)。研究表明,儿童创伤幸存者更有可能出现长期健康问题(如糖尿病和心脏病)或过早死亡。创伤压力还可能导致更多地使用卫生和精神卫生服务,并更多地参与儿童福利和少年司法系统。创伤事件的成年幸存者可能也难以建立令人满意的关系和维持就业。

提醒和逆境

创伤性的经历会在孩子的生活中引发一系列具有挑战性和困难的变化。这些改变包括他们住的地方、上学的地方、和谁一起住以及他们的日常生活。他们现在可能在自己或他人受伤或残疾的情况下生活。可能有正在进行的刑事或民事诉讼。

创伤性的经历留下了一份可能会持续多年的遗赠。这些提醒与创伤经历的各个方面、环境和后果有关。孩子们可能会被人、地点、事情、情况、周年纪念,或者被重新出现的恐惧或悲伤等感觉所提醒。身体反应也可以起到提醒的作用,例如,心率加快或身体的感觉。确定儿童对创伤和损失提醒的反应是理解儿童的痛苦、行为和功能如何以及为什么会随时间波动的重要工具。创伤和损失提醒可以在家庭、朋友、学校和社区中产生反响,对儿童、家庭和社区的恢复能力产生强大影响。处理创伤和损失提醒对加强持续调整至关重要。

风险和保护因素

幸运的是,即使孩子经历了创伤性事件,他们并不总是会产生创伤性压力。许多因素导致症状,包括儿童过去是否经历过创伤,儿童、家庭和社区各级的保护因素可以减少创伤的不利影响。需要考虑的因素包括:

  • 事件的严重性。事件有多严重?孩子或她所爱的人受到了多大的身体伤害?他们或者他们爱的人需要去医院吗?警察参与了吗?孩子们与照顾他们的人分开了吗?他们是否被校长、警官或辅导员询问过?是否有朋友或家人去世?
  • 接近事件。那孩子真的在事发地点吗?他们看到这事发生在别人身上了吗?还是他们是受害者?那孩子在电视上看了那件事吗?他们听到亲人谈论发生了什么吗?
  • 照顾者的反应。孩子的家人相信他或她说的是实话吗?看护人认真对待孩子的反应吗?照顾者如何回应孩子的需求,他们自己又是如何应对这件事的?
  • 有外伤史。持续接触创伤性事件的儿童更有可能产生创伤性应激反应。
  • 家庭和社区因素。儿童、其家庭和社区的文化、种族和民族可以是一种保护因素,这意味着儿童和家庭具有帮助缓冲创伤经历及其后果的有害影响的素质和或资源。这些保护因素之一可能是孩子的文化认同。文化往往对儿童、其家庭和社区如何应对、恢复和从创伤经历中痊愈产生积极影响。然而,种族主义和歧视的经历会增加儿童患创伤性压力症状的风险。